desserto vegan leather is made from nopal cactus

El Sostenible y Ecológico Cuero Vegano de Cactus: ¿Qué es Desserto?

El cactus es verde, y el futuro también. Desde que cuero vegano de cactus Desserto® se introdujo al mercado, ha sido el material sostenible y ecológico elegido por algunos diseñadores que buscan crear nuevos artículos.

Si estás en busca de alternativas ecológicas al cuero vegano tradicional, este textil revolucionario e innovador te encantará.

En este artículo explicaremos cómo se crea este material, por qué es tan bueno y lo que debes saber antes de adquirirlo.

El problema con la mayoría del cuero vegano

Algunas personas no se dan cuenta de que muchos materiales clasificados como “cuero vegano” están compuestos de plástico, como PVC (cloruro de polivinilo) y PU (poliuretano). Estos materiales no son ecológicos porque no son biodegradables. Además, contienen sustancias químicas tóxicas que pueden ser perjudiciales para nuestra salud.

Conscientes de los problemas que causa la producción de cuero sintético, ingenieros y expertos en materiales han intentado diseñar una opción vegana que sea ecológica y biodegradable. Un ejemplo de estos materiales innovadores es el cuero de cactus.

¿En qué se diferencia el cuero vegano de cactus?

Adrián López Velarde y Marte Cázarez, dos empresarios mexicanos apasionados por los materiales sostenibles, vieron el problema del cuero en industrias como la de los muebles, automotriz y moda y se propusieron crear una solución.

Fruto de este interés, los fundadores decidieron dejar sus trabajos y poner en marcha su empresa, Adriano Di Marti, para dedicar todo su tiempo a desarrollar una alternativa vegana al cuero a base de la planta del nopal, un tipo de cactus, al que llamaron Desserto.

A los creadores les llevó dos años de investigación y desarrollo antes de que pudieran producir un material comercializable.

Antes de probar con el nopal, evaluaron la creación del material utilizando plantas similares como el aloe vera y el agave, pero se quedaron con el nopal debido a sus beneficios adicionales. 

Planta de nopal para hacer cuero vegano de cactus
El nopal es una planta que crece naturalmente en México y que no necesita ningún tipo de riego.

Al crear un nuevo material sostenible a base de plantas, se dieron cuenta de que evaluar varios aspectos relacionados con la agricultura es fundamental. Analizaron factores como la cantidad de agua que consumen las plantas, el tipo y la cantidad de tierra que necesitan para crecer, herbicidas y fertilizantes, etc., y cómo la biodiversidad se ve afectada por el cultivo de dicha planta.

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El nopal es enormemente abundante en México. Crece de forma natural y no necesita herbicidas ni pesticidas. El nopal no necesita ni una gota de agua para crecer porque es una planta higroscópica, lo que significa que crece gracias a la humedad del ambiente; por tanto, no requiere de un sistema de riego como otros cultivos.

La empresa Adriano Di Marti causó sensación cuando debutó en 2019 en la feria más importante del mundo para los fabricantes de cuero, Lineapelle.

Hoy, Desserto es una alternativa altamente sostenible al cuero sintético. Se distingue por su extraordinaria suavidad al tacto y ofrece un excelente rendimiento. Es apto para diversas aplicaciones y cumple con los más rigurosos estándares medioambientales y de calidad.

Aparte de las propiedades mencionadas anteriormente, Desserto es flexible, transpirable y duradero, ya que puede durar hasta 10 años.

¿Cómo se fabrica el cuero de cactus Desserto?

Los cactus para hacer Desserto se cultivan en Zacatecas y San Luis Potosí, México. 

Las hojas maduras se seleccionan y cortan sin matar la planta; las hojas nuevas crecen cada 6 a 8 meses, lo que permite ciclos de recolección frecuentes.

Después de cortarlas, las hojas maduras se limpian, se trituran y se secan al sol durante tres días, con el objetivo de lograr los niveles de humedad perfectos. Por lo tanto, no se utiliza energía adicional en el proceso de secado. 

Una vez obtenida la proteína de la planta, se colorea con pigmentos certificados GOT y se le agregan algunos productos químicos no tóxicos como el biopoliuretano. 

El producto final es hasta un 68% natural y orgánico. El resto está compuesto de poliéster y algodón reciclados para mayor resistencia y durabilidad.

Se necesitan aproximadamente tres hojas de cactus para crear un metro lineal de Desserto.

Con este proceso, también ofrecen una oportunidad a los agricultores locales de aprender nuevas técnicas y habilidades, lo que eventualmente crea nuevos puestos de trabajo y aumenta el valor del nopal. 

¿El cuero de cactus Desserto es sostenible?

En definitiva, sí, Desserto es una de las alternativas de cuero vegano más sostenibles que existen en el mercado actual.

Para evaluar por qué es sostenible, veamos las propiedades únicas de la materia prima, el nopal.

El cactus es una planta perenne, lo que significa que solo se planta una vez y la plantación dura ocho años. Es diferente de otros cultivos como el maíz que deben plantarse y cosecharse anualmente.

Los cactus también absorben CO2, que toman por la noche porque solo abre su estoma cuando el ambiente es fresco. La planta además produce oxígeno y absorbe el agua que proviene del rocío de la mañana.

Planta de nopal para hacer cuero vegano de cactus
El nopal es una planta que cuenta con características únicas que la hacen sostenible.

Para producir 1 kilogramo de material seco, otras plantas necesitan un promedio de 1,000 litros. Cactus solo necesita 200 litros para producir la misma cantidad; esto se debe a que el cactus tiene un proceso natural que absorbe el agua a través de sus tallos y hojas.

Vale la pena mencionar que el nopal que se usa para hacer Desserto solo puede provenir de plantaciones orgánicas certificadas como USDA orgánico y VCS.

Dado que la cosecha es totalmente orgánica, se utilizan solamennte fertilizantes naturales y nunca se aplican herbicidas ni pesticidas; esto preserva la biodiversidad y crea un ecosistema sostenible tanto para animales y como plantas.

Todo el material sobrante de cactus que no se utiliza en el proceso se exporta o vende a nivel nacional en la industria alimentaria. Nada se desperdicia.

A continuación, se muestra un resumen de lo que hace que Desserto® sea una opción sostenible:

  • Ahorros considerables en agua ya que no se necesita riego. 
  • Conservación del medio ambiente ya que no se utilizan productos químicos como herbicidas o pesticidas.
  • Ahorro de energía mediante el secado de la materia prima en un solárium. 
  • No hay conflicto entre industrias ya que el subproducto se dirige a la industria alimentaria, añadiendo valor.
  • Visión completa y trazabilidad de la finca para asegurar prácticas sociales sostenibles. 
  • Mejoras tecnológicas en las fincas.
  • El cactus es un sumidero de carbono natural; tiene una tremenda capacidad de secuestro de CO2.
  • El cactus regenera el suelo de forma natural. 
  • El cactus es una especie resistente y resistente adaptada a condiciones extremas para sobrevivir en áreas donde otras plantas no crecen.

¿Dónde se usa el cuero de cactus Desserto?

Desserto es parcialmente biodegradable y cuenta con las especificaciones técnicas requeridas por las industrias de la moda, marroquinería, embalajes de lujo y muebles.

En la industria de la moda, las colaboraciones más icónicas hasta ahora en sido con marcas como Fossil, Karl Lagerfeld, y H&M.

Bolsa que puede estar hecha con cuero vegano de cactus
El cuero vegano Desserto se usa en una gran variedad de artículos de moda para sustituir piel natural o sintética.

¿Cómo cuidar el cuero de cactus?

Para cuidar el cuero de cactus Desserto, puedes hacer lo siguiente:

  • Para mantener el producto limpio, utiliza una solución de agua y jabón suave y elimina el exceso por completo con un paño de algodón blanco humedecido con agua. Seca la superficie con un paño blanco seco. Los colores claros pueden requerir una limpieza más frecuente.
  • Para derrames como cerveza, vino, jugos, refrescos, café o té, simplemente limpia la mancha con una solución de champú líquido y agua y enjuaga con un paño empapado en agua para eliminar el exceso por completo. Limpia el derrame lo antes posible.
  • Evita limpiar el producto con disolventes como alcohol, acetona, diluyente de pintura, lejía, aceite, vinagre, ceras o siliconas ya que pueden causar daños permanentes al material.

Preguntas frecuentes sobre el cuero de cactus 

¿El cuero de cactus es duradero?

Sí, es muy duradero y puede durar hasta diez años.

¿El cuero de cactus es biodegradable?

El cuero de cactus Desserto es parcialmente biodegradable.

¿El cuero de cactus es impermeable?

El cuero de cactus es resistente al agua pero no necesariamente impermeable.

Reflexiones finales

Las alternativas de cuero vegano son imprescindibles para los amantes de la moda con conciencia ecológica y los consumidores sostenibles. Desserto es un ejemplo de esta tendencia ecológica emergente en la industria, y no solo es bueno para la conciencia, ¡también luce genial!

Espero que hayas disfrutado aprendiendo más sobre las alternativas de cuero vegano en este artículo. Si quieres saber sobre otro increíble material para crear cuero vegano, consulta nuestro artículo sobre el micelio.