Econyl se usa en bañadores

ECONYL, La Tela Que Puede Ayudar a Salvar Los Océanos: Guía De 5 Minutos

¿Estás buscando opciones de bañadores sostenibles y has descubierto que ECONYL está ganando popularidad? O tal vez simplemente sientes curiosidad por saber más sobre este tejido reciclado.

Sea cual sea la razón, en este artículo te explico todo lo que necesitas saber sobre ECONYL. 

¿Qué es ECONYL?

ECONYL es un hilo 100% reciclado fabricado a partir de desechos de nylon, producido por la empresa Aquafil. Los residuos, en su mayoría procedentes de redes de pesca, se recuperan (limpiando los océanos) y se transforman en un nuevo hilo con exactamente las mismas propiedades que el nylon virgen.

En pocas palabras, el proceso de regeneración de ECONYL transforma desechos en un nuevo tejido listo para ser implementado en la industria de la moda y en muebles.

econyl viene de las redes de pesca
ECONYL es un material 100% reciclado que viene de los desechos de nylon, principalmente de redes de pesca.

La historia de Aquafil

La empresa fue fundada en 1965 y estableció su primera planta de producción en Arco, Italia, en 1969. Se especializó en la polimerización y fabricación de fibras de nylon 6.

Después de años de perfeccionar la producción del hilo de nylon, en 2017, se estableció una nueva unidad de negocio en la empresa, llamada Energía y Reciclaje, para centrarse en cuestiones de sostenibilidad.

Comenzaron a producir el polímero ECONYL a partir de desechos pre y posconsumo en 2011 en su planta de Ljubljana, Eslovenia.

En 2017, las acciones de Aquafil se hicieron públicas en la bolsa de valores italiana; esto fue, en parte, gracias a logros concretos como ECONYL 100% reciclado y 100% hilo de nylon de alto rendimiento. 

Aquafil revolucionó el concepto de residuo, transformándolo en una materia prima que se puede regenerar de forma indefinida.

Avanzando aún más con sus objetivos de sostenibilidad, en 2018, la compañía participó en el proyecto europeo EFFECTIVE para desarrollar nylon y otras fibras textiles a partir de biomateriales.

¿Cómo se fabrica ECONYL?

Para producir ECONYL, Aquafil sigue un enfoque de circularidad. 

El proceso estándar de nylon comprende los siguientes pasos:

  1. Extracción del petróleo
  2. Transformación del petróleo
  3. Producción de caprolactam
  4. Polimerización
  5. Producción del hilo 

El proceso ECONYL tiene los siguientes pasos:

  1. Despolimerización de residuos y de ECONYL
  2. Polimerización
  3. Producción del hilo ECONYL
Este gráfico explica la diferencia del proceso entre nylon virgen y ECONYL.

¿Es ECONYL sostenible?

Si bien ECONYL es bueno para el medio ambiente en principio, no aborda todos los problemas relacionados con la producción, el uso y la eliminación del nylon en el planeta. Para entenderlo mejor, dividamos el tema en dos partes: lo que ECONYL resuelve y lo que aún falta.

Como explicaba antes, el hilo reciclado se produce a partir de productos de nylon ya existentes que, si no se reciclan, seguirían contaminando los océanos y los vertederos durante muchos años (se estima que el nylon tarda de 30 a 40 años en degradarse). 

Por lo tanto, hacer que esos desechos vuelvan a ser útiles es una excelente manera de lograr la circularidad y no contaminar aún más el medio ambiente con la producción de nylon nuevo.

Si el proceso Aquafil fuera 100% perfecto, reciclarían todo el nylon existente un número indefinido de veces, y el mundo no necesitaría producir nylon virgen. Por supuesto, es un desafío enorme para una sola empresa, pero Aquafil tiene como objetivo mejorar la circularidad. 

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En los últimos años, Aquafil ha aumentado la producción de materias primas secundarias (en particular, caprolactam regenerada a base de ECONYL) para promover una economía circular. En 2018, la cantidad total de materias primas secundarias utilizadas fue de alrededor de 168.000 toneladas.

Por otro lado, existen problemas inherentes asociados con la producción de nylon que ECONYL actualmente no aborda. La tela reciclada se produce de manera muy similar al nylon virgen, lo que significa que probablemente haya contaminación del agua, sustancias tóxicas y emisiones de carbono.

Recordemos también que el nylon es un tejido derivado de combustibles fósiles y, por lo tanto, no es un producto biodegradable. Así que incluso el hilo ECONYL permanecerá en el planeta durante mucho tiempo, posiblemente acabe como residuo y contaminando de la misma forma que el nylon tradicional.

Para afrontar los retos inherentes que el nylon tiene, iniciativas como el proyecto EFFECTIVE intentan sustituir los plásticos por biomateriales. El nylon es un excelente candidato para ser reemplazado por materiales orgánicos. 

El proceso innovador introducido por el proyecto EFFECTIVE comienza con la creación y fabricación de poliamidas y poliésteres de origen biológico y continúa con una demostración de su usabilidad en productos de gran consumo. Finalmente, el ciclo se cierra demostrando el tratamiento circular de los productos al final de su vida útil.

Todas estas innovaciones, cuando se combinan, pueden ofrecer una forma realista de lograr la sostenibilidad y abordar los desafíos actuales que los productos de nylon plantean al medio ambiente.

Certificaciones de los tejidos ECONYL

ECONYL ha recibido varias certificaciones, incluida la certificación Standard 100 de OEKO-TEX. Puedes encontrar todas las demás certificaciones aquí.

Propiedades del ECNONYL

Al ser básicamente nylon, tiene las siguientes características:

  • Resistencia y elasticidad. Por esta razón, ECONYL se usa con mucha frecuencia para ropa ajustada como medias, leggings, mallas, ropa deportiva y trajes de baño.
  • Resistencia al agua. La tela no absorbe agua; esto lo hace excelente para prendas de vestir exteriores como gabardinas.
  • Resistencia a las arrugas. La tela no se arruga fácilmente.
  • Secado rápido. Esta característica hace que el tejido sea ideal para viajeros.
  • Fácil de lavar. ECONYL es, en general, fácil de limpiar y cuidar.

Vale la pena mencionar que, debido a las características anteriores, el hilo ECONYL se utiliza tanto para la confección como para aplicaciones industriales. Por ejemplo, se usa con mucha frecuencia en alfombras. 

El material ha ganado mucha popularidad entre las marcas de ropa de moda que están invirtiendo cada vez más en el uso de ECONYL en sus diseños para atender a los clientes que se preocupan por la sostenibilidad.

Como ejemplo de lo anterior, Prada ha reemplazado algunos de sus productos de nylon más emblemáticos con ECONYL, denominado Re-Nylon , y planea sustituir todo su nylon por material reciclado para finales de 2021. El material también se utiliza ahora para prendas de abrigo por Gucci y Burberry.

Aquí puedes encontrar una lista de otras marcas que utilizan tela ECONYL en sus líneas de ropa.

Prada usa econyl en sus prendas
Muchas marchas, incluyendo marcas de lujo, planean sustituir el nylon en sus productos por ECONYL en el futuro.

Costo de ECONYL

El costo de la tela ECONYL es ligeramente más alto que el del nylon virgen. Según Vogue Business, Prada gasta entre un 15 y un 20 por ciento más por metro lineal de material. El aumento de costos se debe a la recuperación del nylon de desecho del medio ambiente y al proceso de última generación de despolimerización-polimerización para producir el hilo.

ECONYL comparado con otras telas

ECONYL comparado con algodón y poliéster

CaracterísticasECONYLAlgodónPoliéster
SuavidadNo tan suave como el algodónSe siente áspero al principio y luego se vuelve más suave con el uso y el lavadoLigeramente áspero; puede no ser adecuado para pieles sensibles
TranspirabilidadNo transpirable; tiende a atrapar la humedad en la piel.Fresco y transpirable, pero no puede absorber la humedad.No transpirable; Atrapará la humedad en lugar de absorberla
DurabilidadSúper duraderaEs duradera, pero requiere más lavados que otras telasSúper duradera
MantenimientoFácil de cuidar y lavable a máquinaFácil de cuidar y lavable a máquinaNo requiere cuidados especiales; lavable a máquina
Resistencia a las arrugasNo
SostenibilidadReciclable por tiempo indefinidoHay opciones sostenibles, como el algodón orgánicoNo sostenible
PrecioMás barato que otras telasEn combinación con otras telas convencionalesConsiderablemente más barato que otras telas

Cómo cuidar ECONYL

La tela ECONYL tiene el mismo aspecto físico y propiedades químicas que el nylon normal; por lo tanto, se aplican las mismas instrucciones de cuidado. El nylon suele ser muy fácil de lavar y cuidar, pero podría dañarse si no se siguen las técnicas adecuadas.

Recuerda siempre revisar las etiquetas de tu ropa para obtener instrucciones específicas, pero puedes seguir los siguientes consejos generales:

  • Lavado. Lavar ECONYL por separado en frío o baja temperatura para obtener mejores resultados. Puedes usar detergente para ropa normal, pero evita el blanqueador con cloro.
  • Secado. Si utilizas la secadora, selecciona la temperatura más baja posible para evitar daños potenciales o derretir las prendas. El secado al aire libre puede ser la mejor opción para prolongar la vida útil de artículos delicados como medias o lencería.
instrucciones para lavar econyl
Los cuidados de ECONYL son exactamente los mismo que para las prendas de nylon.

Preguntas frecuentes

¿Es ECONYL biodegradable?

No, ECONYL no es biodegradable. Como tejido sintético, es muy resistente a la descomposición y tardará aproximadamente de 30 a 40 años en degradarse. 

¿Es ECONYL orgánico?

No, ECONYL es una tela de poliamida reciclada; por lo tanto, no es orgánico. 

¿Es ECONYL transpirable?

No, como tejido sintético, ECONYL no es exactamente transpirable y tiende a atrapar el calor y el sudor en la piel.

¿Es ECONYL caro?

El costo de la tela ECONYL es ligeramente más alto que el del nylon virgen.

¿Cómo se tiñe ECONYL?

Según el sitio web de ECONYL, el tinte se agrega a los polímeros antes de extruir la fibra. Agregar el color al producir el polímero permite a los fabricantes controlar el proceso, por lo que el hilo se tiñe de manera más sostenible.

Conclusiones

Es genial ver el enfoque que las empresas han puesto en la sostenibilidad en los últimos años, y la iniciativa de Aquafil es sin duda una de las más importantes para el reciclaje de nylon.

También es alentador saber que cada vez más marcas incorporan textiles como ECONYL en sus diseños. Y más aún, que los consumidores estén interesados ​​en estos productos, en lugar de los que no son amigables con el medio ambiente.

Sin embargo, estos son solo pequeños pasos hacia un mundo más sostenible. Todo el nylon que ya está en nuestro planeta permanecerá aquí durante muchos años. Más fabricantes y el gobierno deben trabajar juntos para dejar de producir materiales nocivos y centrarse en la circularidad y la innovación en los textiles biodegradables para ver un cambio real.

Si te interesa saber más sobre telas sostenibles innovadoras, asegúrate de leer mi artículo sobre el tejido EcoVero.