El Suave Y Ligero Tejido Modal: Todo Lo Que Necesitas Saber

A medida que la sustentabilidad es cada vez más importante en la moda, las marcas están optando por usar telas más responsables con el medio ambiente.

En este artículo, te explico todo lo que necesitas saber sobre el popular tejido modal.

¿Qué es el tejido modal?

Modal es un tipo de rayón que se inventó en Japón en la década de 1950. Fue diseñado para mejorar el proceso tradicional de producción del rayón y crear una versión más suave y resistente.

Por lo tanto, el modal tiene propiedades estructurales que lo hacen más resistente al encogimiento y estiramiento cuando está húmedo que el rayón tradicional; por eso, también se lo conoce como rayón HWM (High Wet Modulus).

El tejido modal está hecho de pulpa de haya y, dados los productos químicos utilizados en su producción, a menudo se la considera un material semisintético. Dependiendo de cómo se produzca, el modal puede ser más sostenible que sus contrapartes tradicionales. 

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Como veremos más adelante en este artículo, algunos tipos de modal son biodegradables y compostables.

Sus propiedades hacen que el modal sea muy adecuado e incluso superior a otros tejidos para su uso en ropa interior, ropa deportiva y algunas piezas para el hogar como sábanas.

la material prima para producir modal es madera de haya
La materia prima para producir tejido modal es la madera de haya.

¿Cómo se fabrica el modal?

Los pasos necesarios para producir tejido modal son similares a los que se siguen para fabricar rayón u otros tipos de viscosa. He aquí un resumen de lo que implica:

  1. Se cortan los árboles de haya y se extrae la celulosa de la pulpa.
  2. Se hacen láminas de celulosa y se sumergen en hidróxido de sodio. 
  3. Se rompen las láminas en trozos más pequeños y se sumergen en disulfato de carbono.
  4. Se pasa la resultante solución líquida a través de una hilera para crear las fibras.
  5. Las fibras se remojan en ácido sulfúrico para formar hilo.
  6. Se lava, blanquea, seca y carga el hilo en carretes.

Una vez que se tiene el hilo, este se teje para formar la tela modal.

proceso de fabricación de la tela modal
Proceso de fabricación del modal.

¿Es el modal sostenible?

La producción de tejido modal no es inherentemente sostenible. Aún así, puede volverse sostenible dependiendo de cómo los fabricantes manejen el proceso de producción y qué pasos específicos se optimizan para ser ambientalmente responsables. 

Hay algunos puntos a tener en cuenta al analizar la sostenibilidad del modal:

Materias primas

Como se mencionó anteriormente, la materia prima para producir modal es la madera de haya. Es fácil concluir que cuanta más tela de este tipo se produzca, más deforestación causaremos en el planeta. 

Algunas empresas utilizan árboles certificados plantados explícitamente para este propósito en lugares donde no es posible otra agricultura. Desafortunadamente, este no es siempre el caso; en algunos países donde la regulación es más laxa, los árboles pueden provenir de las selvas tropicales.

Por otro lado, los árboles son una materia prima más sostenible que, por ejemplo, el algodón, que requiere enormes cantidades de agua para crecer, lo que convierte al modal en un tejido más sostenible que el tejido de algodón tradicional

Productos químicos y desechos

En la seccion anterior vimos cómo se fabrica el modal y la cantidad de productos químicos nocivos que se requieren para producirlo. El proceso, por supuesto, acaba contaminando el agua y el medio ambiente y perjudicando a las personas que trabajan para producirlo.

Procesos de blanqueo y teñido

Para teñir tejidos, se utilizan y liberan al medio ambiente muchos materiales tóxicos.

el proceso de teñido de los tejidos
Normalmente, el proceso de blanqueado y teñido de fibras involucra muchos químicos nocivos.

Una opción sostenible

Actualmente, la companía Lenzing produce una de las fibras modales más sostenibles bajo la marca TENCEL™ Modal. Según su sitio web, «las fibras se extraen de la madera de haya cultivada de forma natural mediante un proceso integrado pulpa-fibra, ecológicamente responsable, que es autosuficiente en energía y recupera la mayoría de los químicos utilizados». 

Vale la pena mencionar que TENCEL Modal se obtiene de bosques sostenibles en Austria y países vecinos. La producción totalmente integrada pulpa-fibra de Lenzing permite producir fibras de forma ecológica. Por lo anterior, las fibras modales TENCEL han obtenido la designación BioPreferred® del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Dado el proceso de vanguardia de Lenzing, las fibras modales TENCEL son biodegradables y compostables en condiciones industriales, domésticas y marinas.

Lenzing también innova los procesos de blanqueo y teñido integrándolos en su producción de pulpa-fibra. Por ejemplo, el proceso Eco Clean es más responsable con el medio ambiente que el blanqueo convencional, ya que no contiene cloro.

Asimismo, la tecnología Eco Color ofrece una alternativa al proceso de teñido modal tradicional. Los textiles que utilizan esta tecnología han sido certificados con la etiqueta ecológica de la UE para productos textiles, una etiqueta de excelencia ambiental otorgada a productos que cumplen con altos estándares ecológicos.

Propiedades de la tela modal

La tela modal es una tela exquisita y suave que se utiliza como sustituto de la seda o el algodón. Es muy flexible, ligera y transpirable. Tiene propiedades reguladoras de la humedad y, por lo tanto, puede mantener la piel seca y fresca.

Debido a las propiedades anteriores, es perfecta para su uso en ropa interior y ropa deportiva. Se considera un material lujoso y, a menudo, es más caro que la viscosa o el algodón.

  • Suavidad duradera. La propiedad más notoria del tejido modal es su suavidad para la piel. Conserva su suavidad incluso después de varios lavados. 
  • Transpirabilidad. El modal es muy ligero y transpirable, lo que lo hace perfecto para la para llevarlo durante actividades deportivas.
  • Reguladora de humedad. El modal tiene mejores propiedades que absorben la humedad que el algodón, manteniendo la piel agradablemente fresca y sin adherirse a ella.
  • Resistente al encogimiento. La tela modal está mejorada para evitar que se encoja, a diferencia de otras formas de rayón.
  • Biodegradable y compostable. Si se obtiene de una marca certificada como TENCEL, el modal es biodegradable y compostable; por lo tanto, puede integrarse completamente a la naturaleza.
la tela modal se usa en ropa interior
La tela modal es una excelente opción para usar en ropa interior y deportiva.

Modal en comparación con otras telas

Modal en comparación con algodón y poliéster

En esta tabla se describen las principales diferencias entre modal y otras telas convencionales, como el algodón y el poliéster, para que te hagas una idea de cómo se comparan estas telas entre sí.

CaracterísticasModalAlgodónPoliéster
SuavidadSe siente suave y terso desde el principio y puede conservar la suavidad después de varios lavados.Se siente áspero al principio y luego se vuelve más suave con el uso y el lavado.Ligeramente áspero; puede no ser adecuado para pieles sensibles.
TranspirabilidadFresco, transpirable y absorbe la humedad.Fresco y transpirable, pero no elimina la humedad.No transpirable; atrapa la humedad en lugar de absorberla.
DurabilidadDuradero.Es duradero, pero requiere más lavados que otras telas.Súper duradero.
MantenimientoDe alguna manera delicado, pero generalmente se puede lavar a máquina.Fácil de manejar y lavable a máquina.No requiere cuidados especiales; lavable a máquina.
Resistencia a las arrugasSí.No.Sí.
SostenibilidadHay opciones sostenibles.Hay opciones sostenibles, como el algodón orgánico.No sostenible.
PrecioUn poco más caro que otras telas.Es comparable con otras telas convencionales.Considerablemente más barato que otras telas.

Cómo cuidar el modal

Generalmente, el modal es fácil de cuidar, ya que se puede lavar a máquina y no es muy sensible a la temperatura. 

Como siempre, recomiendo mirar las instrucciones específicas en la etiqueta de tus prendas porque es típico que modal se mezcle con otras telas que pueden requerir un cuidado especial.

  • El modal se puede lavar a cualquier temperatura del agua, aunque lo ideal es el agua fría. 
  • Es mejor usar lejía a base de oxígeno, ya que la lejía con cloro puede debilitar la tela.
  • Selecciona calor bajo o medio para secar y retira las prendas de la secadora rápidamente para eliminar las arrugas.
la tela modal se puede lavar a maquina
La tela modal es fácil de cuidar y normalmente se puede lavar a máquina.

Preguntas frecuentes

¿Es el modal una fibra natural?

El modal proviene de una materia prima natural, la pulpa de madera. Sin embargo, se utilizan algunos productos químicos para convertir la pulpa en fibra, y esa fibra se considera semisintética. 

En el caso de TENCEL Modal, las fibras son biodegradables y compostables.

¿El modal está hecho de bambú?

Algunos tipos particulares de tela modal están hechos de bambú, pero es más común que esté hecho de pulpa de madera de haya.

¿El modal es compostable?

Sí, si hablamos de TENCEL Modal, la tela está certificada como biodegradable y compostable en condiciones industriales, domésticas y marinas.

¿El modal es bueno para el verano?

Sí, el modal es uno de los mejores tejidos para el verano, dadas sus fantásticas propiedades. Es liviano, transpirable y optimizado para la absorción de la humedad y mantiene la piel seca y fresca durante el verano.

¿El modal es cálido?

Desafortunadamente, el modal no es uno de los mejores tejidos para mantenernos cálidos, por lo que no es ideal para usarlo en climas invernales. 

¿El modal se seca rápidamente?

El modal no se seca tan rápido como otros tejidos como el poliéster o el nailon. Tiene características similares al algodón en ese sentido; por lo tanto, no es una opción ideal para los viajeros que necesitan lavarse sobre la marcha y secar la ropa rápidamente.

¿El modal es impermeable?

El modal tiene excelentes propiedades absorbentes de la humedad y no retendrá tanta agua como el algodón; sin embargo, no puede considerarse impermeable.

¿El modal es resistente al olor?

Sí, dado que las fibras celulósicas modales tienen excelentes propiedades de absorción de la humedad, pueden ayudar a regular la temperatura corporal, manejando el sudor y el olor mejor que otras telas. Esa es una de las razones por las que se usa ampliamente en ropa deportiva.

¿El modal es bueno para la práctica de deportes como el senderismo?

Sí, el modal es uno de los mejores tejidos para llevar para practicar deporte. Es elástico, liviano, transpirable y optimizado para la absorción de la humedad y mantiene la piel seca y fresca mientras practicas senderismo.

¿Se puede teñir el modal en casa?

Sí, puedes teñir modal en casa siempre que uses un tinte reactivo a fibras. Como la tela está mejorada para ser más resistente cuando está mojada, es incluso mejor que el rayón tradicional para este propósito.

¿El modal es bueno para la sublimación?

Los únicos tejidos adecuados para la sublimación son el poliéster, el nailon y la lycra. Como regla general, solo es adecuado para materiales sintéticos. Dado que el modal es una fibra natural (regenerada), no es una buena opción para la impresión por sublimación. 

Conclusiones

El tejido modal es una excelente alternativa al rayón tradicional, dadas sus propiedades mejoradas y su potencial para convertirse en un material sostenible. Además, la tela es actualmente una de las mejores para ropa interior y ropa deportiva por sus propiedades.

Empresas como Lenzing innovan constantemente para producir tejidos más responsables con el medio ambiente, lo que hace posible que las marcas y los consumidores tengamos mejores opciones.

Si te interesa conocer más sobre tejidos innovadores basados en plantas, no dudes en consultar mi artículo sobre el tejido lyocell.