¿Qué Es El Micelio y Cómo Podría Impulsar La Sostenibilidad En La Moda?

¿Qué Es El Micelio y Cómo Podría Impulsar La Sostenibilidad En La Moda?

La creación de materiales a partir de micelio podría ser uno de los inventos más revolucionarios de los últimos años. 100% natural y biodegradable, el micelio se puede germinar para generar materiales similares al cuero que son suaves, duraderos y cómodos. Además, su producción minimiza los productos químicos, ya que utiliza prácticas innovadoras de la bioingeniería y la química verde.

En este sentido, el micelio podría cambiar la forma en que se fabrican la ropa y los accesorios de moda para siempre. Sigue leyendo para aprender cómo.

¿Qué es el micelio?

Todos conocemos los hongos, sin embargo, hay mucho más en ellos de lo que normalmente podemos ver. El micelio es ese sistema de apoyo esencial para el hongo. La forma más fácil de imaginarlo es compararlo con las plantas: el micelio sería el árbol y el hongo sería la flor. También es posible que el micelio nunca produzca hongos.

El micelio está compuesto por una densa masa de finos filamentos de tejido llamados hifas, y su propósito principal es recoger agua y nutrientes y llevarlos al cuerpo fructífero, el hongo. El micelio se puede encontrar principalmente bajo el suelo, en las plantas, en la madera u otros sustratos.

En resumen, el micelio une todo lo orgánico que conocemos.

micelio
El micelio es el soporte de los hongos.

Cómo se puede crear un material similar al cuero a partir del micelio

Los seres humanos están constantemente tratando de recrear la capacidad de construcción de estructuras de la naturaleza. Mediante “fuerza bruta” hemos podido convertir pequeñas moléculas en estructuras polimerizadas. Aún así, la mayoría de las veces, terminamos con productos insostenibles y deficientes, como el plástico.

El micelio es una sustancia que podría permitirnos utilizar la capacidad de ensamblaje de la naturaleza para crear materiales que se asemejen más a ella.

Dirigir y controlar el crecimiento de las fibras de micelio puede no parecer la gran cosa, pero esta evolución en fabricación biológica puede transformar la forma en que producimos, consumimos y vivimos.

El micelio es una fibra natural que se puede utilizar como alternativa a los plásticos. Al aprovechar su poder y usarlo en productos, podemos reemplazar los materiales plásticos tóxicos, como el cuero sintético, que se acumulan en nuestro medio ambiente.

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El cuero y el micelio comparten muchas similitudes y tienen cualidades comparables. El micelio es multicelular, como el cuero, que proviene de la piel de los animales. Está compuesto de partes microscópicas, o filamentos, cuyo crecimiento se puede dirigir para producir un material que se comporte de manera similar al cuero.

Cuero vegano hecho de micelio
Con el micelio se pueden crear materiales similares al cuero.

Además, el proceso de germinado del micelio es revolucionario porque permite la personalización. Los diseñadores pueden ajustar el grosor, la resistencia, la textura, la flexibilidad, la densidad y la suavidad del material según las necesidades del producto que requieren fabricar.

Ahora, veamos cuáles son las empresas están trabajando actualmente con micelio, cómo crean materiales y los desafíos que conlleva.

Empresas que trabajan con micelio para su utilización en moda

Para germinar micelio, las empresas que lo producen comienzan por reproducir lo que sucede en el suelo de los bosques pero en un ambiente interior controlado. Toman células miceliales y las alimentan con material orgánico mientras controlan la humedad y la temperatura del ambiente artificial. Se utiliza agricultura vertical para minimizar la huella ecológica. 

Uno de los principales desafíos de la creación de productos a base de micelio son las inconsistencias que trae su proceso de crecimiento natural e incontrolado, ya que esto no es aceptable para los productos comerciales que requieren una resistencia, un grosor y una transpirabilidad constantes y predecibles a través del material.

Un aspecto fundamental que las empresas han tenido que perfeccionar es inducir las condiciones adecuadas para que el micelio crezca de forma predecible y controlada. Tener la capacidad de ajustar las propiedades del material es una de las principales diferencias del micelio en comparación con el cuero. 

Según Matt Scullin, director ejecutivo de MycoWorks , una de las empresas pioneras en la tecnología de micelio, las bandejas donde se crea el material pueden tener un tamaño y una forma personalizados para cumplir con las dimensiones dadas y las propiedades específicas requeridas por los clientes.

La capacidad de personalización tienen la ventaja de generar menos desperdicio y menores tasas de rechazo debido a daños e imperfecciones en el material, ya que todo está hecho a medida desde el principio.

“Los diseñadores buscan algo que no sea ni animal ni plástico, pero que tenga la calidad, la sensualidad y la capacidad de ingeniería que les permitirá hacer nuevos diseños” Matt Scullin, CEO de MycoWorks.

Un aspecto importante a destacar es que la creación de estos materiales innovadores permite la trazabilidad, ya que el proceso captura datos en cada etapa del crecimiento del micelio; esto es muy importante, especialmente para la industria de la moda, que siempre ha sido opaca en cuanto a la precedencia de los materiales.

Una vez que el germinado está completo, se requieren procesos de curtido y acabado antes de que el micelio pueda usarse en un producto final.

Bolt Threads, otra empresa líder en el campo de la tecnología de micelio, se ha asociado con un experto en artículos de cuero para perfeccionar el proceso de acabado. Su socio europeo tiene cinco generaciones de experiencia trabajando con cuero y cumple con las principales certificaciones en sostenibilidad, incluida una calificación de oro del Leather Working Group.

La empresa Bolt Threads ha creado Mylo™, un material similar al cuero hecho de micelio de última generación que ha sido utilizado por empresas como Adidas, Stella McCartney y Lululemon para crear prototipos de ropa, zapatos y accesorios.

Adidas y su Stan Smith hecho de micelio
Adidas ha creado sus clásicos Stan Smith en colaboración con Mylo™.

La empresa MycoWorks también se asoció con expertos para crear Reishi™, su icónico material similar al cuero. Una vez que se completa el crecimiento, las láminas de micelio fino se cosechan en sus instalaciones en California, luego se curten y terminan por artesanos de cuero tradicionales con experiencia en la creación de materiales con los más altos estándares de moda.

MycoWorks anunció recientemente una colaboración con Hermès.

La innovación en la industria de la moda es un desafío, porque la mayoría de los modelos comerciales no están diseñados para soportarla. Es difícil predecir qué será popular y rentable antes de que los productos salgan al mercado, lo que hace que las inversiones en investigación y desarrollo parezcan riesgosas para la mayoría de las marcas de moda.

Además, dado que la industria de la biotecnología tarda más en desarrollar productos comercializables, las marcas puede tardar muchos años en encontrar alguno que cumpla con sus estándares y sea comercialmente viable.

Sin embargo, las marcas de moda deberían ser más conscientes de brindar espacio para la innovación porque sin ello no tendríamos los avances tecnológicos que vemos actualmente. La única forma de que estas innovaciones sean posibles es cuando los inventores y los diseñadores colaboran para crear nuevos productos.

¿Son sostenibles los materiales de micelio?

Para definir si los productos hechos de micelio pueden ser más sostenibles que el cuero animal o sintético, comencemos por indicar en qué se diferencian.

A diferencia de la producción de cuero, la fabricación de material de micelio no implica criar vacas y por lo tanto la utilización de grandes cantidades de agua y uso tierra. El material de micelio se puede producir en pocos días, mientras que el proceso de crianza de ganado puede llevar años.

El cuero sintético o «cuero vegano» es tan malo para el medio ambiente y para las personas como el cuero de origen animal. Los productos sintéticos suelen estar hechos de plástico, específicamente poliuretano y PVC; Estas sustancias no se degradan en los vertederos, lo que ocasiona daños ambientales.

Los sintéticos también utilizan una gran cantidad de energía durante la producción debido a su compleja composición química, lo que los hace difíciles de reciclar al final de su vida útil.

El material de micelio no se deriva del petróleo y tanto el procesamiento como el acabado se llevan a cabo utilizando principios de química verde. Mylo™, por ejemplo, posee una certificación por su contenido de origen biológico ya que está hecho de ingredientes predominantemente renovables. Esta certificación se recibe a través DIN CERTCO

Estos textiles innovadores, Mylo™ y Reishi™, actualmente no son completamente biodegradables, pero ese es el caso de casi todos los cueros y cueros sintéticos. Sigue existiendo la necesidad de algún porcentaje de polímeros para proporcionar a los materiales la suavidad, resistencia y durabilidad requeridas por los consumidores.

Aún así, estas soluciones tienen un impacto ambiental mínimo y son mejores que sus contrapartes tradicionales. A medida que avanza la tecnología, las empresas podrían eventualmente aumentar el contenido de origen biológico y, en algún momento, podrían eliminar los plásticos.

Reflexiones finales

Gracias por leer sobre el increíble micelio. ¡Espero que que te haya gustado tanto como a mi crear esta publicación! El uso de micelio es un avance fantástico en la ciencia de los materiales y un cambio de paradigma para la industria de la moda.

No puedo esperar a ver qué tan lejos puede llegar y cuánta adopción tendrá por parte de los consumidores conscientes una vez que los productos lleguen al mercado. Y a largo plazo, tengo grandes esperanzas de que esto pueda ayudar a detener el cambio climático y las prácticas insostenibles.

Si quieres conocer otro cuero vegano alternativo, te recomiendo leer nuestro artículo sobre Desserto, un cuero hecho de cactus.