¿Qué Es Fashion Tech? La Innovación Que Marca El Futuro De La Moda

Fashion tech se refiere a las tecnologías de vanguardia en la adquisición de materiales y el diseño de moda y su uso en la producción, el transporte y la venta de prendas y accesorios. 

La IA (inteligencia artificial) en el diseño de moda, las impresoras 3D, las alternativas al cuero fabricadas en laboratorio, los escáneres corporales, la realidad aumentada, la realidad virtual, etc., son ejemplos de tecnologías utilizadas en la moda.

Desde el desarrollo de la máquina de coser hasta la aparición del comercio electrónico, la moda siempre ha estado a la vanguardia de la innovación. Académicos, empresarios, inversores y, sobre todo, futuros clientes, se interesan por la tecnología en la moda. Este artículo echa un vistazo al progreso de la industria y al futuro de la misma.

Cambio hacia la sostenibilidad en la moda

Entre 2015 y 2019, los productos comercializados como sostenibles impulsaron más de la mitad del crecimiento del sector de bienes de consumo. Los productos etiquetados como respetuosos con el medio ambiente habrán aumentado su proporción de ventas en Estados Unidos hasta el 16,8%, con un valor de más de 130.000 millones de dólares, en 2021.

Los consumidores socialmente preocupados disfrutan de la emergente tendencia de la moda sostenible, que hace hincapié en los materiales ecológicos y en una producción y trabajo transparentes y éticos. En los últimos cinco años, las búsquedas de artículos ecológicos en la web han aumentado más del 70%. Tres de cada cinco personas dicen ahora que el impacto medioambiental es esencial en sus elecciones de compra.

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Las tecnologías emergentes en la industria de la moda abordan las causas fundamentales de los problemas de sostenibilidad del sector. Al adoptar tecnología, las empresas pueden construir el futuro sostenible que exigen sus consumidores, desde resolver los retos de talla y ajuste hasta mejorar la personalización y apoyar la reutilización siempre que sea posible.

Veamos ahora con más detalle todos los ámbitos en los que se aplica la fashion tech.

Diseño

Muestreo virtual 3D

Antes se necesitaban muestras físicas durante todo el ciclo de vida de la fabricación de una prenda. Estas muestras físicas representan con precisión el producto para los diseñadores y los equipos de compras, pero una prenda terminada puede necesitar 20 o más muestras antes de su fabricación.

A medida que avanza la tecnología 3D, el muestreo virtual permite una revisión de la línea de prendas de manera completamente digital, lo que reduce los residuos provenientes del diseño y desarrollo de productos.

En 2021, todo el proceso de diseño de Tommy Hilfiger, desde el dibujo hasta el muestreo y el showrooming, se realiza en 3D. La muestra virtual en 3D aplica la misma técnica que el muestreo físico, sin producir apenas residuos en el proceso. Otra ventaja importante es la disminución de los costes de material y tiempo que conlleva la creación de muestras físicas.

Diseño de moda asistido por IA

Las empresas de moda de todos los tamaños y especializaciones están utilizando la tecnología para entender a sus clientes mejor que nunca. La inteligencia artificial transformará el enfoque de diseño y desarrollo de productos a medida que avancen las técnicas de recopilación de datos, haciendo hincapié en la previsión de lo que los consumidores querrán usar. Esto también ayudará al diseñador de moda en el proceso.

Con el Proyecto Muze, Google y Zalando empezaron a probar el diseño de moda impulsado por la IA en 2016. Como parte de su investigación, se entrenó una red neuronal para captar colores, texturas, estilo y otras características estéticas. A continuación, la IA desarrolló diseños basados en los intereses de los usuarios y sus elecciones de estilo.

Synflux, una empresa de diseño con sede en Tokio, ha estado empleando la IA para crear nuevos diseños mediante lo que llaman algorithmic couture.

Tommy Hilfiger ha colaborado con IBM y el Fashion Institute of Technology para crear una plataforma de creación de moda basada en la inteligencia artificial. La iniciativa Reimagine Retail utiliza técnicas de IA para analizar en tiempo real las tendencias de la industria de la moda y la opinión de los consumidores. Luego devuelve los datos a los diseñadores, que pueden utilizarlos para tomar decisiones más informadas para su siguiente colección.

Se necesita más I+D antes de que las empresas puedan depender únicamente de los diseñadores basados en IA. Sin embargo, la inteligencia artificial ya está ayudando a las empresas a crear e iterar sus diseños con mayor rapidez.

Análisis de tendencias y consumo

La próxima fase de la moda tiene que ver con la personalización y la previsión. Con más datos, los ordenadores se convertirán en cazadores de tendencias, anticipando lo que viene de forma inédita.

Por ejemplo, la plataforma True Fit puede ayudar a identificar los tipos de materiales que quieren los clientes y así determinar el abastecimiento y producción para cada empresa de moda.

Según el negocio de logística inversa Happy Returns, los clientes devuelven hasta el 40% de la ropa y el calzado que compran online. Los minoristas podrían adecuar más eficazmente los hábitos de compra y los gustos de los consumidores con datos y capacidades de IA, reduciendo así el total de devoluciones.

Fabricación

Impresión 3D

Las marcas están investigando cómo la impresión 3D podría ayudarles a fabricar prendas a la medida, abriendo al mismo tiempo nuevas opciones de personalización.

Adidas ha colaborado con Carbon para desarrollar suelas impresas en 3D para sus zapatillas Futurecraft. Por su parte, la impresora 3D de la tienda Ministry of Supply puede crear una chaqueta a medida en 90 minutos. Liquid Factory, el primer producto de Reebok basado en su tecnología de impresión 3D, se lanzó al mercado en marzo de 2018.

Textiles innovadores

Los nuevos tejidos fabricados con materias primas de nueva generación podrían tener una aceptación comercial en la industria de la moda en el futuro, ya que contribuyen a la creación de una moda sostenible.

Algunas opciones textiles ecológicas son las fibras recicladas y las producidas a partir de residuos agrícolas. Estos nuevos tejidos ofrecen soluciones que generan menos residuos durante la fabricación. Algunos son más duraderos y biodegradables.

Modern Meadow produce cuero cultivado en laboratorio, mientras que Bolt Threads inventó la seda de araña superresistente. Cabe destacar una nueva alternativa ecológica al cuero, Piñatex, creada a partir de fibra de hoja de piña por Ananas Anam, y Mylo, el cuero alternativo derivado del micelio.

Stella McCartney es pionera en métodos sostenibles que utilizan materiales novedosos, como la piel de origen biológico, denominada KOBA. La colección Wellthread x Outerknown de Levi’s incluye productos fabricados con «cáñamo algodonizado» y chaquetas con herrajes desmontables. Adidas puso a la venta 200 pares de sus zapatillas Futurecraft.Loop, una línea de calzado para correr 100% reciclable.

H&M se ha comprometido a utilizar únicamente materiales reciclados o sostenibles para 2030.

Cadena de suministro

RFID

Las etiquetas RFID son etiquetas inteligentes que no necesitan pilas y pueden utilizarse para la catalogación digital. A diferencia de los códigos de barras, las señales de las etiquetas RFID pueden leerse a distancia, lo que reduce el tiempo necesario para registrar las mercancías manualmente.

La tecnología RFID de Zara codifica cada prenda en la fábrica, lo que permite un seguimiento preciso de las ventas, el inventario y la disponibilidad de los artículos. La RFID es utilizada por varias marcas de primera calidad para combatir la falsificación y rastrear dónde se compran los artículos. 

Empresas emergentes como Repsly y Eversight ayudan a las empresas a supervisar la presentación de los productos en los estantes y a seguir los resultados de las promociones o exhibiciones en las tiendas.

Blockchain

La tecnología Blockchain tiene el potencial de revolucionar la industria de la moda, así como muchos otros sectores. Las empresas pueden construir historiales digitales de extremo a extremo para su inventario asignando una identificación digital única, o token, a las mercancías producidas comercialmente en un libro de contabilidad descentralizado y distribuido.

La tecnología de rastreo es esencial porque la transparencia de principio a fin será cada vez más crucial para los clientes preocupados por el medio ambiente, lo que requiere una solución más completa e integrada para comprender las cadenas de suministro de la moda.

En 2017, una empresa con la diseñadora londinense Martine Jarlgaard puso en marcha una iniciativa basada en blockchain para la moda. El sistema rastrea las materias primas a través de la cadena de suministro hasta la prenda terminada.

Además, Provenance, un ecosistema de código abierto para desarrollar aplicaciones DeFi (finanzas descentralizadas) basadas en blockchain, cedió su tecnología a los aspirantes al Premio Woolmark en 2020.

Blockchain es muy prometedor en la cadena de suministro. En abril de 2020, se dijo que Cos, propiedad de H&M, se había asociado con VeChain para controlar el origen de algunas de sus prendas. Se empleó un gorro de lana de la marca de ropa Arket para evaluar la trazabilidad de los datos del producto en la cadena de suministro.

Nike patentó en 2019 las CryptoKicks, unas zapatillas que podrían ser controladas y verificadas mediante la tecnología blockchain.

Hublot y Franck Muller, ambos fabricantes de relojes, están vendiendo algunos de sus artículos únicamente a través de Bitcoin. Los minoristas también pueden acercarse a las comunidades de criptomonedas de otras maneras. Pueden, por ejemplo, colaborar con sistemas que permitan a los clientes ganar bitcoins como incentivo por comprar en tiendas asociadas. Por ejemplo, Nike, Sephora y muchas otras empresas ya se han unido a la red Lolli.

Escaneo del cuerpo

Tras pasar por una red de revendedores, la gran mayoría de las devoluciones de ropa acaban en los vertederos. Pero los únicos elementos que permiten la compra de ropa en línea son la entrega y la devolución gratuitas. Muchos clientes compran ropa de numerosas tallas con la intención de devolver lo que no les queda bien.

El escaneo del cuerpo ofrece una solución a la escasez de información sobre todas las formas y tipos de cuerpo y tiene el potencial de convertirse en uno de los hacks de conversión de comercio electrónico más importantes para los comerciantes. 

Las empresas pueden utilizar los datos de estos escaneos para fabricar ropa que se adapte a diversas formas corporales en lugar de basarse en una escala proporcional, lo que aumenta la confianza de los consumidores en que lo que compran les quedará bien, lo que se traduce en más clientes fieles para las marcas y los comerciantes.

Probarse la ropa para comprobar si queda bien es sólo un intercambio de datos. Un cliente, al igual que una prenda de vestir, tiene unas proporciones precisas. Hasta hace poco, el largo proceso de probarse diferentes tallas era la única forma de transmitir esta información.

El escaneo corporal en 3D con el móvil permite a los clientes ver de inmediato cómo les quedarán los artículos. Las experiencias de vestimenta virtual impulsarán el futuro de las compras virtuales en los próximos años, a medida que las tecnologías de inmersión como la RA (realidad aumentada) y la RV (realidad virtual) se vayan imponiendo.

Para garantizar un ajuste personalizado, el estudio TG3D creó un escáner corporal en 3D. Zeekit, una empresa israelí, permite a los clientes probarse digitalmente los productos de ropa en línea. Establecida en Estados Unidos, Forma ofrece un probador virtual vinculado a la app de las tiendas.

Snapchat ha adquirido Fit Analytics, una empresa alemana que recomienda prendas que se ajustan bien utilizando el aprendizaje automático y los datos de los usuarios. Naked Labs ha desarrollado un espejo inteligente que capta una representación en 3D de la persona que se encuentra frente a él. LikeAGlove ha creado unos leggings inteligentes que evalúan el cuerpo de los usuarios y luego les dirigen a determinados tipos y marcas de pantalones en función de los datos.

La moda como servicio

El cliente típico compra ahora un 60% más de ropa que hace 15 años, y sin embargo los clientes conservan su ropa la mitad de tiempo que antes. La mayoría de la gente cree que es un error volver a ser fotografiado o visto con la misma ropa.

El alquiler de ropa ofrece a los clientes una forma de actualizar constantemente su guardarropa, a la vez que conservan el medio ambiente y su dinero.

Rent the Runway es un negocio de alquiler de moda en el que los usuarios pueden alquilar ropa de diseñador. Gwynnie Bee aborda la tendencia del alquiler desde un punto de vista incluyente, presentando marcas elegantes disponibles en todas las tallas.

Tras la epidemia actual, el mercado de la ropa usada ha aumentado su popularidad. Entre marzo y septiembre de 2020, la plataforma de alquiler By Rotation en el Reino Unido aumentó su base de usuarios de 12.000 a 25.000.

Ventas

AR/VR

Un uso habitual de la RV en el sector de la moda son los probadores de ropa virtuales. Los clientes son más proclives a comprar cosas que creen haberse probado. Este tipo de experiencia de compra en línea atrae y mantiene a los clientes durante más tiempo.

La realidad aumentada y la virtual se están utilizando rápidamente para crear experiencias digitales en las tiendas y en Internet. La empresa Obsess diseñó una tienda virtual fotorrealista generada por ordenador para Rebecca Minkoff. En 2019, la firma también colaboró con Tommy Hilfiger para desarrollar una tienda virtual emergente para la colaboración de la marca con Zendaya.

Maggy London colaboró con Code & Craft para construir un catálogo de RA móvil utilizando el escaneo 3D y la tecnología ARKit de Apple.

Amazon ha solicitado una patente para un espejo de realidad aumentada para probarse ropa en casa. La patente se concedió al gigante del comercio electrónico en enero de 2018. En junio de 2020, los investigadores de Amazon anunciaron Outfit-VITON, un sistema de pruebas virtuales basado en la inteligencia artificial, para ayudar a los compradores a imaginar cómo se verían determinados conjuntos en sus cuerpos.

Estilistas digitales

También están ganando popularidad los estilistas digitales y los chatbots potenciados por la IA, que pueden proporcionar información sobre las opciones de vestuario y proponer alternativas.

En el sector de la moda, los asistentes digitales ofrecen muchas posibilidades de personalización. Los usuarios podrán enviar a los bots fotografías de artículos que les gusten y obtener ideas de artículos relacionados basados sistemas de búsqueda visual y recomendación con IA.

El asistente Alexa de Amazon ya puede sugerir prendas de vestir a los clientes a través de la aplicación Amazon Shopping. Asos lanzó un chatbot asistente de regalos en Facebook Messenger para las fiestas de 2017. Facebook está experimentando con un sistema de IA llamado Fashion++, que analiza el atuendo de una persona y le sugiere modificaciones.

Algunas aplicaciones de compra están integrando componentes de redes sociales. Por ejemplo, la aplicación The Yes permite a los usuarios invitar a sus amigos a ver y valorar los artículos que les gustan, en lo que denominan Yes lists.

Plataformas de compra de segunda mano

Según el Consenso de Analistas de la Industria de CB Insights, el sector de la ropa usada tendría un valor de 64.000 millones de dólares en 2028.

Plataformas como Depop, Poshmark, Vinted y ThredUp han surgido y están prosperando en los últimos años.

Selfridges dio a conocer una estrategia de sostenibilidad en agosto de 2020, que incluye productos ecológicos, un negocio de alquiler de ropa y una tienda de segunda mano. Cos, una marca propiedad de H&M, también ha establecido su propio negocio de reventa.

Nike Refurbished es un programa de devolución que recoge y sanea las zapatillas desgastadas antes de venderlas a un precio rebajado.

Más innovaciones

Wearables y ropa inteligente

La tecnología wearable existe desde hace tiempo, desde los primeros días del FitBit hasta las generaciones más recientes del Apple Watch y las Google Glass. Los líderes de la moda combinan ahora forma y función para hacer que los wearables sean más modernos y prácticos.

El sistema operativo Wear OS de Google ya está disponible en relojes de marcas de moda como Michael Kors, Tag Heuer, Montblanc, ZTE, Asus, Huawei, Fossil y Diesel.

Oura ha creado un anillo inteligente que monitoriza las actividades del usuario, como la calidad del sueño, el ritmo cardíaco, la temperatura corporal y otros factores.

Levi’s y Google han colaborado para desarrollar una gama de chaquetas inteligentes que detectan gestos. Google Jacquard es la primera plataforma digital a gran escala construida para prendas inteligentes. Los hilos de la prenda están construidos con aleaciones metálicas conductoras ultrafinas tejidas en fibras naturales y sintéticas.

Ralph Lauren proporcionó al equipo de Estados Unidos parkas con calefacción controladas por una aplicación para los Juegos Olímpicos de Invierno 2020 de Pyeongchang. 

Lechal crea zapatos de ayuda a la navegación que utilizan vibraciones moderadas para guiarte de forma «invisible e intuitiva».

Moda virtual y NFTs

Los centros comerciales en el metaverso podrían abrir nuevos canales de venta y entornos virtuales en los que los clientes podrían interactuar entre sí, buscar artículos de moda digitales y vivir una experiencia inmersiva. Es probable que esta idea esté todavía muy lejos, y para hacerla realidad será necesario un esfuerzo concertado por parte de los titanes tecnológicos, las startups y las empresas de moda.

Plataformas de juego como Fortnite y Roblox ofrecen una idea de cómo podrían ser los metaverse malls.

La moda cada vez se aleja más del mundo del comercio físico. En 2019, The Fabricant vendió un vestido virtual por 9.500 dólares a través de la blockchain de Ethereum. Louis Vuitton lanzó una colección de League of Legends, mientras que Moschino sacó una para Los Sims.

Gucci ha sacado una colección virtual para una app de estilismo, conjuntos exclusivos para un juego de tenis, looks virtuales para avatares de Genies y, próximamente, zapatillas para el juego móvil Aglet.

Aglet permite a los jugadores adquirir zapatos virtuales de las marcas Nike, Chanel y Balenciaga. 

Neuno está colaborando con algunas empresas de primera línea para lanzar NFTs (non-fungible tokens). La empresa, con sede en Sidney, está trabajando en una tecnología de vestuario en 3D para que los clientes puedan adquirir trajes legendarios como el vestido de Versace de J Lo.

Clothia, un mercado de lujo, está subastando artículos de ropa relacionados con los NFT. LVMH, el conglomerado francés que está detrás de nombres como Tiffany y Dior, también está investigando el uso de NFTs como mecanismo de identificación. Arianee, una empresa francesa, crea un protocolo digital que emplea NFT para verificar objetos de lujo como relojes y bolsos.

Reflexiones finales

Fashion tech no es una sola cosa, sino un conjunto de tecnologías aplicadas a la industria de la moda que dan forma a su futuro. Tecnologías como la impresión en 3D, la realidad virtual, el diseño asistido por ordenador y la inteligencia artificial revolucionarán la forma en que creamos y llevamos la ropa en los próximos años, ¡o incluso décadas!

Espero que hayas aprendido algunos conceptos nuevos e interesantes sobre la tecnología de la moda al leer este post.  Cuéntanos tu opinión sobre lo que se avecina en cuanto a tendencias de moda de vanguardia.