5 Tipos De Cuero Vegano Hecho De Plantas Para Fashionistas Conscientes

5 Tipos De Cuero Vegano Hecho De Plantas Para Fashionistas Conscientes

Hemos sido condicionados a pensar que el cuero es lo mejor que hay, y durante décadas hemos vivido en un mundo donde la gran mayoría de nuestros zapatos, cinturones y bolsos están hechos con piel de animal o de plástico. ¡La mayoría de la gente no sabe que es posible hacer cuero vegano a partir de plantas! 

Las personas que son conscientes de su ropa y quieren permanecer libres de crueldad animal están comenzando a cambiar.

Este artículo explorará cómo se fabrica el cuero vegano hecho de plantas (aunque uno de los materiales en la lista no es realmente una planta), qué diferentes materiales existen y cómo se utilizan en la moda.

Corcho

Los artesanos en Portugal, la región con algunos de los mejores bosques de alcornoque del mundo se están reinventando a sí mismos como maestros en el procesamiento de una alternativa a las pieles animales tradicionales.

El material de corcho proviene de la corteza del alcornoque que se encuentra principalmente en las regiones mediterráneas.

La corteza se desprende del árbol y el árbol la renueva después de unos nueve años. Vale la pena mencionar que la remoción de la corteza no daña el árbol. A medida que la corteza vuelve a crecer, absorbe una gran cantidad de dióxido de carbono del aire, lo que hace que la recolección de corcho sea buena para el medio ambiente ya que reduce los gases de efecto invernadero. De un árbol, se pueden sacar alrededor de 45 kilos de corcho.

arbol de alcornoque para extraer corcho
Los productos de corcho se fabrican a partir de la corteza del árbol de alcornoque, que crece principalmente en Portugal.

Procesar el corcho para crear accesorios implica los siguientes pasos: El corcho se deja secar al aire durante seis meses después de ser desprendido del árbol. Después de eso, se hierve y se expone a vapor para darle elasticidad extra y se forma en bloques aplicando calor y presión. Luego, dependiendo de la aplicación, se corta en capas delgadas para crear un material similar al cuero.

El procesamiento del cuero de corcho no conlleva productos químicos; esto hace que el producto final sea completamente natural, vegano y ecológico.

Además de ser un material natural, el corcho también es resistente al agua y no es necesario realizar ningún procesamiento adicional al material para lograr esta característica. Las paredes celulares del corcho contienen una sustancia cerosa llamada suberina, un biopolímero, que naturalmente hace que el material sea impermeable.

Sus propiedades de resistencia al agua hacen que el corcho sea ideal para usarse en carteras y bolsos, ya que puede mantener seguros los documentos y dispositivos electrónicos.

ARTÍCULO RELACIONADO: Moda Lenta: 5 Acciones Que Puedes Tomar Hoy Para Unirte al Movimiento

Los productos de corcho también son muy duraderos, gracias a su estructura de celdas hexagonales que se asemejan a colmenas. Dicho patrón bastante fuerte y puede resistir la compresión y las arrugas. 

Otra gran ventaja del corcho es su ligereza, ya que más del 50% de su volumen es aire. La ligereza es excelente para accesorios como zapatos, bolsos o fundas para portátiles, ya que a nadie le gusta llevar peso extra.

Dadas sus propiedades naturales, los productos elaborados con corcho son únicos ya que no existen dos piezas iguales. El hombre no puede recrear el corcho, y eso es lo que lo convierte en un material sostenible. 

En resumen, las cualidades naturales del corcho hacen que este material sea perfecto para su uso en productos de indumentaria donde la durabilidad es importante: su calidad brilla a la vez que su sostenibilidad también hace feliz a la tierra.

Cuero de piña

Imagina cómo sería la vida si las hojas de tu fruta favorita se usaran para crear material para todo tipo de cosas, incluidos accesorios y ropa. Eso es lo que tenía en mente la empresaria española Dra. Carmen Hijosa cuando desarrolló Piñatex, un material hecho de las fibras de las hojas de piña que se asemeja al cuero pero es mucho más sostenible.

Después de vivir en Filipinas en la década de 1990, aprendió cómo los lugareños creaban ropa a partir de las fibras de las hojas de piña. Eso le dio a Carmen la idea de que podía hacer un material no tejido que se asemejara al cuero usando esas fibras también. 

hojas de piña que se usan para crear cuero vegano
El cuero de piña se fabrica a partir de las hojas de la piña, que normalmente se desperdician una vez se cosecha la fruta.

Pero, ¿cómo está hecho Piñatex? Aquí hay un resumen del proceso: las largas fibras de las hojas se extraen usando máquinas semiautomáticas después de la cosecha de la piña. Luego, dichas fibras se lavan y se secan naturalmente al sol. Una vez secas, las fibras pasan por un proceso de purificación. El material resultante se mezcla con un ácido poliláctico a base de maíz y se somete a un proceso mecánico para crear Piñafelt, la base de todos los productos Piñatex.

Por último, el Piñafelt se envía desde Filipinas a España o Italia para un acabado especializado.

Los orígenes naturales del material lo hacen más sostenible y respetuoso con el medio ambiente que el cuero tradicional. 

Además, la reutilización de desechos ofrece la oportunidad de construir una industria comercial escalable que desarrolla comunidades agrícolas al proporcionar una forma alternativa de ingresos para quienes más lo necesitan.

Piñatex es resistente al agua, transpirable y ligero, mucho más ligero que el cuero. Se usa de la misma manera que el cuero tradicional en ropa, accesorios y muebles. El material es uno de los favoritos entre 1000 marcas en todo el mundo, incluidas Hugo Boss, H&My el Hilton Hotel Bankside. ¿No es asombroso?

Si deseas conocer más sobre este increíble material, te recomiendo leer nuestra guía sobre Piñatex

Cuero de cactus

Adrián López Velarde y Marte Cázarez, dos emprendedores mexicanos que buscan hacer la moda más sustentable para las generaciones futuras, vieron el cuero como un problema en la industria. Por ello, decidieron embarcarse en un viaje para crear un material alternativo que fuera a la vez moderno y respetuoso con el medio ambiente.

Fruto de este interés, los fundadores decidieron poner en marcha su empresa, Adriano Di Marti, y dedicar todo su tiempo a desarrollar una alternativa vegana al cuero a base de la planta del nopal, un tipo de cactus. Llamaron a su innovación Desserto.

El nopal es una planta suculenta originaria de México. Sus hojas verdes y puntiagudas pueden crecer en abundancia sin ayuda humana. El nopal no necesita ni una gota de agua para crecer porque es una planta higroscópica, lo que significa que crece gracias a la humedad del ambiente; por tanto, no requiere un sistema de riego como otros cultivos.

la planta de nopal que se usa para crear cuero vegano
El nopal es una planta que crece naturalmente en México, sin necesidad de intervención humana.

Las ventajas de Desserto son muchas: es duradero como las pieles animales, un punto de referencia para cualquier producto comercializable; lo suficientemente suave al tacto sin comprometer la fuerza o la estabilidad; ecológico porque su producción no requiere productos químicos nocivos o metales pesados, sino que se basa en materiales naturales e incluso veganos, ya que ningún animal resulta dañado durante la producción.

¿Cómo se fabrica el cuero de cactus? Las hojas maduras se seleccionan y cortan sin matar la planta; las hojas nuevas crecen cada 6 a 8 meses, lo que permite ciclos de recolección frecuentes. Después de cortarlas, las hojas maduras se limpian y se trituran en una pulpa. Se dejan al sol durante tres días para que se sequen a los niveles de humedad adecuados; no se utiliza energía adicional.

Una vez obtenida la proteína de la planta, se colorea con colores certificados GOT y se complementa con biopoliuretano. 

El producto final es hasta un 68% natural y orgánico. El resto está compuesto de poliéster y algodón reciclados para mayor resistencia y durabilidad.

Desserto es parcialmente biodegradable y cuenta con las especificaciones técnicas requeridas por las industrias de la moda, marroquinería y muebles. En la industria de la moda, es utilizado por marcas como Fossil, Karl Lagerfeldy H&M

Si quieres saber más sobre el cuero de cactus, puedes consultar nuestro artículo sobre Desserto.

Cuero de uva

Gracias a emprendedores italianos, las bodegas de vino ahora pueden convertir su orujo de uva, que de otro modo se desecharía como subproductos agrícolas, en un material similar al cuero que podrían rivalizar con los elaborados tradicionalmente.

Francisco Merlino, químico ambiental de la Universidad de Florencia, fundó Vegea en 2016 con Gianpiero Tessitore, diseñador de muebles. ¿Su meta? ¡Continuar proporcionando artículos de lujo para los clientes sin dejar de ser conscientes del medio ambiente!

La empresa ha estado desarrollando alternativas sostenibles al cuero tradicional mediante la integración de la química y la innovación agrícola. Según su sitio web, Vegea proviene de la combinación de VEG (vegano) y GEA (Madre Tierra).

Vegea, en colaboración con bodegas italianas, ha desarrollado una nueva forma para que los viñedos conviertan los residuos de uva vertidos como parte del proceso de elaboración del vino en materiales para la moda.

las uvas se pueden utilizar para crear cuero vegano
El cuero de uva se fabrica a partir de los desechos de uva provenientes de la fabricación del vino.

Vegea personalizó la tecnología y la maquinaria ya utilizada en la industria tradicional del cuero para producir cuero a partir de la uva. El proceso comienza con el secado de los restos de la producción de vino, el orujo de uva. El orujo de uva seco se combina luego con aceite vegetal y poliuretano a base de agua para crear un material compuesto ecológico.

Por cada 10 litros de vino producido, se desperdician alrededor de 2,5 litros, ¡y eso es suficiente para hacer 1 metro cuadrado de cuero de uva!

Consulta nuestro artículo en el que te explicamos más detalle sobre este innovador cuero de uva.

Cuero de micelio (hongos)

El micelio es una fibra natural que se puede utilizar como alternativa a los plásticos. Muchos ambientalistas y científicos lo consideran la próxima frontera en tecnología.

El micelio es el sistema fundamental de los hongos. La forma más fácil de imaginarlo sería comparar el micelio con una planta: siendo el micelio las raíces, y los hongos las flores que florecen en su superficie.

Es importante señalar que los hongos (y el micelio) no son plantas, sino que forman un reino aparte; el reino fungi.

los hongos se pueden utilizar para crear cuero vegano
El micelio es el sistema de soporte de los hongos, que normalmente no vemos pero que se encuentra en todos los ambientes naturales.

El cuero y el micelio comparten muchas similitudes y tienen cualidades comparables. El micelio es multicelular, como el cuero, que proviene de la piel de los animales. Está compuesto por partes microscópicas, o filamentos, que se pueden controlar para producir un material que se comporta de manera similar al cuero.

Además, el proceso de germinado de micelio es revolucionario porque permite la personalización. Los diseñadores pueden ajustar el grosor, la resistencia, la textura, la flexibilidad y otras propiedades para crear un nuevo material perfecto para alguna determinada aplicación.

Para germinar micelio, se reproduce lo que sucede en el suelo del bosque pero dentro de un ambiente interior controlado. Se toman células de los hongos y se alimentan con aserrín o material orgánico mientras se controlan la humedad y la temperatura para asegurarse de que las condiciones se asemejan a las del exterior.

Un aspecto fundamental que las empresas han tenido que perfeccionar es inducir las condiciones adecuadas para que el micelio crezca de forma predecible y controlada.

El material de micelio tiene una gran ventaja ambiental sobre el cuero tradicional en el proceso de producción. El micelio tarda solo unos días en germinar y no requiere la cría de ganado, la cual puede llevar años, y el uso intensivo recursos como el agua, antes de que se convierta en un producto.

Las posibilidades de este tejido innovador son infinitas. ¡Esperamos ver qué se les ocurrirá a los diseñadores de moda cuando utilicen micelio en sus diseños!

Para conocer más sobre el micelio y cómo se puede aplicar a la moda, consulta nuestro artículo en el que entramos en más detalles sobre las empresas que lo exploran.

Reflexiones finales

El uso de productos animales para la moda ha sido un tema muy debatido en los últimos años. Tanto los activistas por los derechos de los animales como los ambientalistas han pedido a los diseñadores que dejen de usar cuero, lana, pieles y materiales similares de sus colecciones. Por su parte, el cuero sintético tampoco es una solución sostenible. 

Pero, ¿qué otros materiales hay? Afortunadamente, las nuevas tecnologías han creado cuero vegano a base de plantas, que es respetuoso con el medio ambiente y, al mismo tiempo, luce muy bien.

Es importante enfatizar que la mayoría de los cueros de origen vegetal actuales son materiales fabricados combinando residuos de biomasa con algún tipo de poliuretano para mejorar las propiedades físicas del material. Si bien la adición de poliuretano mejora las propiedades del material final, evita que el tejido se biodegrade por completo, lo que hace que sea más complicado reciclarlo.

Con eso en mente, podemos optar por consumir solamente productos duraderos y que requieren mínimo lavado, como zapatos y bolsos.

¿Cuál es tu opinión? ¡Déjanos saber en los comentarios!